国产电影中,动画片是一个与好莱坞相对差距较大的类型。究其原因,除了资金和技术方面的差距之外,另外一个重要原因则在于国产动画过分强调影片的教化作用,说教气息太浓,在娱乐性方面就显得欠缺。中国动画片的创始人万籁鸣先生就曾经分析说,国产动画由于历史和其它因素,形成了“为了明确教化作用而强调鲜明的创意,在某种程度上忽略应有的含蓄、幽默与娱乐性”的特点,成为一种局限。时至今日,在电影依然作为一种宣传工具和强调思想性的背景下,这种特征却在依然延续,使得很多动画片对观众缺乏足够吸引力。

近些年来,也有一部分动画片尝试着在娱乐性与思想性方面追求更好地平衡。这一部《郑和1405——魔海寻踪》(下称《郑和》)同样也在这一方面努力的做出尝试。从题材而言,本片属于那种过去常见的以历史背景和历史人物来宣传爱国思想或道德品质的类型,很容易就成为一部令人生厌的说教作品。但这部影片却并未沦为此类影片的窠巢,反倒是在娱乐性方面做得非常出色。整部影片虽然依然聚焦于郑和船队在下西洋的过程中遭遇的种种艰难险阻,但影片还是创造性的将影片的主线集中于郑和船队与海盗之间的斗争上。整部影片的大部分时间里都在展现郑和及其船队与海盗头子陈祖义及其同伙之间斗智斗勇的故事,从开场不久的“鸿门宴”戏到结尾处与陈三的终极对决戏份,都做得紧张刺激,牢牢抓住了观众,使得观众获得了一场接近于与《加勒比海盗》的观影体验。尤其是结尾处的一场戏,牢牢地把握住了好莱坞常用的“最后一分钟营救”的技巧,给观众将悬念保持到了最后一分钟,而一个带有悲剧性的结尾又使得观众唏嘘不已。另一方面,影片展现郑和及其船队与这些海盗的这些惊心动魄的斗争,恰恰就可以说明他们在整个下西洋的过程中经历了多大困难和危险,使得孩子们在观看的过程中不知不觉的受到感染,对郑和下西洋这一伟大的历史创举产生敬畏之心,这比单纯的说教容易被孩子们所接受。

这部动画片的另一个特点就是更贴近观众和时代。影片以现实中的两个学生的冒险作为开场,中间穿插了当下所流行的一种“时空穿越”的手法,使得观众与片中角色一起,更为直观和贴近的来感受过去的那个时代。而在角色的塑造上,影片使用了当下比较热门的漫画和网络游戏中的人物形象,也使得这些角色更容易被青少年观众所接受。而影片在氛围的营造上也利用了当下比较先进的动画技术,努力为观众营造出与时代和环境相符的特征。从茫茫大海的一望无际的深远感到海上秃鹫气氛的惊悚感,都做得比较出色,在3D效果的辅助下,使得观众有一种身临其境的感受。值得一提的是,影片在某些角色的塑造上还是比较成功的,尤其是陈海儿这个带有悲剧性色彩的人物,从出场的心狠手辣到中间的报仇心切,再到最后知道自己真实身份后的痛苦无奈,一个带有浓厚戏剧性却又充满悲剧色彩的人物给观众留下了深刻印象。