中新网3月18日电 据外媒消息,澳大利亚当局18日表示,针对此前发布的有关马航失联客机可能已经进入澳大利亚附近海域的消息,澳方已经开始了在远印度洋进行近60万平方公里范围的搜索,当局还承认这次搜索犹如“大海捞针”。

17日,马来西亚政府发布消息称,他们有理由相信这架失联的MH370航班在偏离正常行驶轨迹后还继续飞行数小时,若往北可能进入中亚地区,往南可能进入南印度洋。

澳大利亚总理阿博特17日与马来西亚总理纳吉布通了电话,应马方要求,澳大利亚在印度洋海域搜索马来西亚航空公司失联的MH370客机。

据悉,澳大利亚海洋安全管理部门承担了此次搜救任务。该部门负责人约翰?杨表示,他们将搜索区域锁定在澳大利亚西南部城市珀斯以西南3000公里海域。

杨还表示,本次搜索任务将十分艰巨,“打个比方,就好像‘大海捞针’一般”。他补充说,澳方的搜索飞机将只会在海面寻找有关残骸,而不会进行海底探索。他还表示,将该区域大概搜索一遍都需要花费至少几周时间。

据报道,澳大利亚将投入4架远程海上侦察机,并与新西兰、美国两架侦察机一起,在该锁定区域进行搜救任务。

此前阿博特曾表示,澳大利亚将负起重任,投入更多的资源搜寻失联客机,履行澳大利亚人民的义务,为失联乘客家属尽责。澳大利亚政府将与马方保持密切合作,开展马航失联客机的救援。