3月17日,马来西亚官方在吉隆坡举行发布会,发布会上透露了飞机可能飞行的范围:如果飞机向北部的空中走廊飞行,以最低速飞行可以抵达老挝,以最高速飞行可以抵达里海。

中新网3月19日电 据美国广播公司(NBC)19日报道,消息人士称,马航失联客机突然转向偏离航道是由机上的飞行管理系统实现的,而相关程序是在副驾驶和空管最后通话前写入的,两者时间相差至少12分钟。

报道认为,该情况进一步加强了是机舱内人员计划并实施飞机转向的猜测,但并不必然表明该举动背后别有用心。

美国全国运输安全委员会前调查员雷格·费斯(Greg Feith)表示,有些飞行员在遇到紧急情况时,会写入替代飞行计划。“我们不清楚这是一个飞往吉隆坡的替代计划,还是要转向飞往北京以外的其他地方,”他说。

据介绍,航班飞行路线改变是通过向飞行管理系统(FMS)输入指令实现的,飞行管理系统的信息会通过飞机通讯地址与报告系统(ACARS)传回航空公司的维护基地。

但之后马航失联客机的ACARS停止了工作。马航首席执行官17日证实,目前并不清楚ACARS停止工作是发生在副驾驶和空管最后通话前还是之后。根据马来西亚当局17日召开的发布会,副驾驶和空管最后一次通话是在8日凌晨1点19分,ACARS的最后一次通讯时间是1点零7分,由于ACARS每半小时通讯一次,因此该系统是在1点零7分至1点37分间停止了工作。1点21分,飞机应答机关闭,与空管失联。