摘要:调查人员通过对比ping指令从飞机上发出时的时间与卫星接收时的时间,用这个时间差乘以光速(电磁波传播的速度),就得到了当时波音777与卫星的两点连线距离。

CNN:马航航班如何被定位在两条弧线上的?

失联波音777的VHF电台被认为关闭后,机上的ACARS系统自动链接卫星电话,向通讯卫星发出ping指令请求链接。为航空公司ACARS系统提供链接服务的是国际海事卫星组织的Inmarsat卫星通讯网络。Inmarsat卫星通讯网络由4颗部署在地球同步轨道上的通讯卫星组成,这4颗卫星均匀分布在赤道上空。当天,其中一颗定点在赤道印度洋上空的卫星接收到了失联波音777飞机上卫星电话发出ping指令。

遗憾的是,只靠目前一颗卫星的数据,无法确定飞机最后一次联系时的准确位置,调查人员正在进一步完善卫星数据信息。该图的含义只是:在3月8日8时11分的时候,客机正处于这两段弧线的某一个点上,至于具体处于哪一个点,根据现有的数据是无法判断的,之后的去向也无从得知。

由于卫星通讯采用时分多址(TDMA)技术来增加通信信道,波音777飞机卫星电话的ping指令包含了时间序列码。调查人员通过对比ping指令从飞机上发出时的时间与卫星接收时的时间,用这个时间差乘以光速(电磁波传播的速度),就得到了当时波音777与卫星的两点连线距离。

但地球上还有很多点与这颗卫星有着同样的距离,这些点排列起来就是示意图中那个标着40度的圆圈。40度表示,这个圆圈上的点与卫星的两点连线,与点所处水平面的夹角是40度。所以仅凭一个圆圈是无法对波音777当时位置进行定位的。我们所熟悉的GPS定位或手机基站地位,都需要3个以上的卫星或基站,3个圆圈同时相交的那一点,才是确定的位置。

由于对一点定位要3颗卫星,所以调查人员只能再通过估算航程、排除已调查区域,从圆圈截取出2段圆弧。

目前,调查人员已经得到了一个圆。此前还知道的信息是,失联波音777最后从雷达上消失的时间是2时15分,以及当时所处的位置--马六甲海峡西口的一点。以这点为圆心,以波音777飞行5小时56分钟的最大距离为直径,这样又得到一个圆。两圆相交,这样调查人员就得到了一段圆弧,波音777在8时11分就处于这段圆弧上的其中一点。然后再在这段圆弧上排除已经调查过的区域,就得到了我们现在看到的示意图上的2段圆弧。