科学家试图用漂移建模技术寻找MH370坠机海域

中新网3月26日电 据《华尔街日报》网站26日报道,面对马来西亚方面做出马航370航班坠落于印度洋某遥远海域的结论,科学家们正在通过漂移建模技术,试图找到坠机海域。

海洋学家是解开这个谜团的关键人物。他们对海洋动力学的认知能帮助调查人员确定飞机残骸和黑匣子的位置。黑匣子数据会为这架飞机到底发生了什么提供重要线索。

一周多来,一支由澳大利亚国家科研机构联邦科学和工业研究组织(简称CSIRO)六名海洋学家组成的工作组一直在推测,风力和洋流可能会将370航班的残骸带到哪里。

他们使用的是漂移建模技术,该技术依赖那些配备了测高仪和浮标的卫星所收集到的数据。测高仪是测量海平面的工具,具体可精确到10厘米,而浮标则利用遥感勘测来传输有关海平面和洋流的信息。

通过测量海平面,科学家可以绘制出相关海域的等值线图,进而制作出海洋地形详图。CSIRO工作组的组长格里芬(David Griffin)表示,与通常平坦的海面不同,海洋底部有许多山丘和低谷,这些山丘和低谷的半径可达50至100公里。

格里芬接着说,落入水中的物体(例如飞机残骸)通常会沿低等值线(好比海底高速公路)和围绕海底山丘运动。他称,实际上任何残骸都会沿等值线运行。

格里芬表示,即使是导致25日搜索行动暂停的暴风雨也不会影响工作组的漂移模型,因为物体仍会沿低等值线运动,只是在强风影响下物体运行的速度可能快得多。

通过基于漂流模型的数据建立的动态洋流图,海洋学家们能观测出3月8日坠机以来快速洋流可能的运动轨迹,进而有效地对疑似残骸的漂流轨迹进行逆向推导,并沿着轨迹找到其最初的海域,也就是坠机海域。

唯一的问题是,目前还未真正找到370客机的任何残骸。

格里芬说,当前搜救行动依靠的全部线索是像素化的卫星图像所呈现的物体,而这些物体很可能是与飞机无关的海洋垃圾。

尽管如此,对这些物体漂流路径的逆推工作已经取得了积极进展。

格里芬说,这些物体的最初海域,与Inmarsat卫星数据在最后一次取得联系的当天所确定的客机位置非常接近。根据英国Inmarsat公司卫星数据的追踪,飞机最后坠毁在印度洋的某片海域。

这意味着调查人员已经知道MH370航班大致是在何处坠海的,但这个区域范围不小,也并不具体。如今,在MH370航班失联19天后,格里芬说,他和他的团队正在考察的残骸地图可能对应长达数百公里的海域。而他们时间紧迫。

格里芬解释说,疑似残骸的有效搜索时间其实只有几周,超过这个时间就无法由碎片反推到飞机坠落地点,所以时间已经不多了。

在印度洋南部海域搜寻马航失联客机的搜索团队需要很快找到一些与飞机有确定关系的残骸,否则海洋科学团队将无法运用他们的模型,计算出飞机最终坠入了哪里。

若没有他们的帮助,可能需要数月甚至数年的时间才能确定残骸的位置。