【环球时报驻澳大利亚特派记者 韩超】截至4月2日,MH370客机失联已有26天,多国继续在南印度洋搜寻蛛丝马迹。目前共有11艘舰艇、10架飞机参与搜索工作,但南印度洋复杂的自然环境无疑增加了搜救难度。

南印度洋是地球上最深最荒凉的水域,洋流、气候等自然条件十分恶劣。该海域面积足有2个俄罗斯那么大,且几乎没有岛屿,在这片海域中航行真可谓是“前不着村,后不着店”。澳大利亚总理阿博特感叹,MH370失踪在了世界上最难到达的地区。

目前澳方划定的搜索海域水文、气象等条件十分复杂,海水深达几千米,且海底地形复杂。由于印度洋海域经常有强风,一旦刮起强风,会令气压和气温迅速变化,极容易引发暴风雨等天气。在此前的搜索工作中,曾多次出现因恶劣天气而暂停或提前结束搜索的情况。由于受到强烈的西风以及印度洋自身独特的地理位置等因素影响,这里可以产生世界上最高的海浪。

印度洋的复杂洋流也会对搜索工作造成影响。一般而言,目标海域的洋流会决定漂浮物的大方向。如果飞机残骸受到位于澳大利亚西部的卢文暖流影响,会逐渐漂向南方。澳大利亚弗林德斯大学教授约亨·肯普夫表示,很多洋流内部又存在着一种圆形轨迹的涡流,这令如何判断残骸的最终流向变得非常困难。他说,“(卢文暖流)内部有很多小的涡流,你很难预测漂浮物的最终去向,因为他可能被一个涡流改变方向,而后又可能进入到另一个涡流,方向也会再次发生改变。这也是为什么搜索区域如此巨大的原因之一。”他还表示,如果物体下沉,那么它的最终去向就变得更加难以捉摸,比如黑匣子从水面下沉至海底,你并不知道它的下沉速度。值得注意的是,随着海水深度的变化,洋流也会发生变化。这进一步加大了判断残骸位置的难度。

澳海事安全局目前划定的新搜索海域较原来向北移动了1000公里,已经离开了南纬40度的“40度咆哮西风带”范围。不过,一旦漂浮物随洋流漂向南方,经过一段时间之后,很可能就会到达这一强风地带。届时,受到该西风带的影响,搜索难度将进一步加大。

由于印度洋远离大陆,参与空中搜索的飞机大部分时间都消耗在了往返路途上。目前的搜索区域距离澳大利亚西部城市珀斯约2000公里,以中国空军的伊尔-76运输机4月1日的搜索情况为例,飞机早晨5时57分起飞,下午1时47分返回,飞行时间约8小时,但真正用于搜索的时间仅为3小时。

此外,该海域自然条件恶劣,海面空旷荒凉且远离大陆,罕有渔船在此出没;这里也并非传统的商业船只往来航线。因此,往来船只发现残骸的可能性也随之减少。