美军水下航行器首次下水 搜寻范围等同中型城市

昨日,搜索马航MH370航班已进入第38天,但还没有找到任何飞机残骸,视觉搜索力量正在减少。澳大利亚方面表示,由于连日来再未侦测到水下脉冲信号,澳“海洋之盾”号准备停止使用拖曳声波定位仪,并尽快使用“蓝鳍金枪鱼”自主水下航行器。据报道,自主水下航行器已于昨日入水启用。

搜寻马来西亚航空公司MH370航班联合协调中心14日宣布,决定部署美国海军“蓝鳍金枪鱼-21”自主式水下航行器下水展开搜寻行动。

失联客机大致位置确认

联合协调中心总协调人休斯敦当天宣布,决定暂停澳大利亚海军“海洋之盾”号补给舰使用拖曳声波定位仪的搜寻作业,转而使用“蓝鳍金枪鱼-21”自主式水下航行器。“我们已经6天没有任何发现,所以我猜是时候进行水下作业了,”休斯敦说。

按路透社的说法,搜寻人员已经基本确认失联客机的大概位置位于澳大利亚西南部城市珀斯西北约1550公里处,正在着手根据先前获得的4次疑似客机“黑匣子”脉冲信号展开进一步搜寻。

“尽管缺乏进一步发现,但是把先前获得的4次信号放在一起构成我们搜寻MH370航班最有希望的线索,”休斯敦说,“专家们因此决定,澳大利亚‘海洋之盾’号今天晚些时候将停止使用拖曳声波定位仪搜寻,同时尽快部署‘蓝鳍金枪鱼-21’自主式水下航行器。”

美国海军在一份声明中宣布定于珀斯当地时间14日17时部署“蓝鳍金枪鱼-21”。

搜索范围等于中型城市

动用“蓝鳍金枪鱼-21”意味着针对马航客机的搜寻进入新一个阶段。搜寻人员眼下将声学搜寻范围定在一处600平方公里的区域内,相当于一座中型城市。

休斯敦解释,“蓝鳍金枪鱼-21”的作业速度较慢,每一个任务周期要花费最多24个小时。他提醒说,不要认为部署自主式水下航行器就一定能找到客机残骸。“但是,这是我们所拥有最好的线索,必须积极地追查下去。我再次强调,这将是一个缓慢且艰辛的过程。”

休斯敦强调在这一偏僻地点的深海作业可能遇到巨大困难。他介绍,目标海底搜索区域地势较为平缓,有起伏,但覆盖着大量泥沙。“如果在海底有泥沙,那可能是多层的,比较深,可能使海底的情况更加复杂。那是在大约4500米的深度,”休斯敦说。

漂浮物搜寻或将结束

休斯敦说,“海洋之盾”号13日在先前侦测到信号的区域附近发现一片海面油迹,已经取样以便分析,“我强调的是,油的来源尚未确定”。

休斯敦说,发现油迹的位置位于侦测到信号区域的下风方向大约5500米处,需要花费数天时间才能把样本带上岸接受检测。另外,休斯敦说,针对可能漂浮物的搜寻可能在今后数天内结束。“回收漂浮物的几率已经大幅减少,本周晚些时候与澳大利亚的伙伴协商以确定今后方向是合适的做法,”他说。林昊(新华社专稿)

■ 搜索

中国海空军首次联合搜同一海域

据新华社电 根据统一部署,南印度洋搜索任务14日继续进行,中国海空军搜索力量首次在同一任务区联合搜寻马航失联飞机。

9时许,执行空中搜索任务的中国空军飞机进入任务海区,与海军井冈山舰编队协同展开搜索。采用平行搜索法的井冈山舰通过瞭望人员和舰载设备不间断搜索海面可疑漂浮物,空军飞机以200多米的飞行高度观察海面。

“在海空建立直接通信联络的情况下,飞机一旦发现目标,可以立即通知水面舰艇,舰艇则以最快速度赶到疑似位置点查证。”海军海上搜救指挥所指挥组组长周明科说,海空联合搜索是最有效的一种搜索方式,而来自一国的海空力量由于沟通更为顺畅,协同行动更有利于提高任务效率。

外交部发言人华春莹14日在例行记者会上表示,中方正继续全力以赴搜寻马航失联客机。华春莹说,截至北京时间4月13日20时,现场舰船在南印度洋累计搜寻面积61万多平方公里。

■ 揭秘

“蓝鳍金枪鱼”深海孤身作战

据新华社电 “蓝鳍金枪鱼-21”被称为美国海军目前最先进的水下探测器,它的工作原理和方式并不为人所熟知。

这款“蓝鳍金枪鱼-21”自主式水下航行器由美国马萨诸塞州蓝鳍金枪鱼机器人技术公司研发制造,最大下潜深度为4500米,最长水下行动时间为25小时。蓝鳍金枪鱼机器人技术公司首席执行官戴维·凯利说:“这一设备的工作就像剪草机给你家草坪修草。”

被投放至海底后,“蓝鳍金枪鱼-21”将发射声呐脉冲扫描海底,脉冲将向两个方向以弧形散开。“蓝鳍金枪鱼-21”会接收到在脉冲范围内物体的反射声波,利用“声波阴影”判断物体高度并形成图像。

不过,“蓝鳍金枪鱼-21”无法在海底行动时向海上研究人员传输收集到的数据,图像专家必须在“蓝鳍金枪鱼-21”结束海底搜寻任务浮上水面后才能“解读”形成的图像。

由美国海军提供的“蓝鳍金枪鱼-21”和拖曳声波定位仪均部署在澳海军“海洋之盾”号补给舰上。不过,“蓝鳍金枪鱼”一直“按兵不动”,缘由是这一设备与拖曳声波定位仪无法同时使用,而且搜寻效率远不及拖曳声波定位仪。而且在同一片水域中,两个利用声波探测的仪器会相互干扰,因而不能同时使用。