澳方宣布MH370搜索转入水下 将动用水下航行器

搜寻马来西亚航空公司MH370航班联合协调中心14日宣布,决定部署美国海军“蓝鳍金枪鱼-21”自主式水下航行器下水展开搜寻行动。不过,联合协调中心总协调人安格斯·休斯敦(见图)说,水下搜寻困难重重,可能需要花费大量时间,且并不一定能取得发现。

转向水下

休斯敦当天宣布,决定暂停澳大利亚海军“海洋之盾”号补给舰使用拖曳声波定位仪的搜寻作业,转而使用“蓝鳍金枪鱼-21”自主式水下航行器。

“我们已经6天没有任何发现,所以我猜是时候进行水下作业了,”休斯敦说。按路透社的说法,搜寻人员已经基本确认失联客机的大概位置位于澳大利亚西南部城市珀斯西北约1550公里处。

美国海军在一份声明中宣布定于珀斯当地时间14日17时(北京时间17时)部署“蓝鳍金枪鱼-21”,声明说,“蓝鳍金枪鱼-21”将下潜至水深4000米至4500米、海床以上约35米的位置,“在可能前往其他疑似搜寻区域前,自主式水下航行器将在这一深度花最多16个小时收集数据”。

强调困难

动用“蓝鳍金枪鱼-21”意味着针对马航客机的搜寻进入新一个阶段。搜寻人员眼下将声学搜寻范围定在一处600平方公里的区域内,相当于一座中型城市。

休斯敦解释,“蓝鳍金枪鱼-21”的作业速度较慢,每一个任务周期要花费最多24个小时。他提醒说,不要认为部署自主式水下航行器就一定能找到客机残骸,“可能不会”。“但是,这是我们所拥有的最好线索,必须积极地追查下去。我再次强调,这将是一个缓慢且艰辛的过程。”

休斯敦强调在这一偏僻地点的深海作业可能遇到巨大困难。他介绍,目标海底搜索区域地势较为平缓,有起伏,但覆盖着大量泥沙。不过,美国海军官员马克·马修斯说,泥沙可能不会掩埋所有东西。“我们的经验显示,会有一些碎片在泥沙上,而且你应该能够看到残骸区域的迹象,”他说,“但每次搜寻均不同。”

油迹线索

休斯敦说,“海洋之盾”13日在先前侦测到信号的区域附近发现一片海面油迹,已经取样以便分析,“我强调的是,油的来源尚未确定”。

休斯敦说,发现油迹的位置位于侦测到信号区域的下风方向大约5500米处,需要花费数天时间才能把样本带上岸接受检测。

“它非常接近信号传出的区域,我们正在调查,”休斯敦说,“我们并不认为这些油来自(参与搜寻的)船只,所以它们是哪里来的?这是另一条供追查的线索。”另外,休斯敦说,针对可能漂浮物的搜寻可能在今后数天内结束。