据《Chemical Week》近日报道,北美页岩气革命的成功将带动专用化学品行业发展。美国合成有机化学品制造商协会(SOCMA)主席劳伦斯·斯隆对此表示,一些SOCMA成员单位正在寻求原材料和能源的价格让步。然而,受益于低价原料的时间和程度是不确定的,可能会随着美国墨西哥湾沿岸新建裂解装置投产逐渐体现出来,也有可能在更晚的时候出现。而且,不同的专用化学品公司受到的益处是不同的。一些位于乙烯产业链上的专用化学品生产商所受到的益处将大于丙烯产业链上的公司。业内人士表示,受益于页岩气革命所带来的低成本原材料和能源优势,美国专用化学品生产领域将吸引大量的投资涌入。

终端市场需求增

业内人士表示,低成本的能源对于炼钢、电器、轮胎生产等多个领域所涉及的专用化学品终端市场是一个福音。一些其他的终端市场,尤其是汽车和建筑

行业,也正从衰退中强劲反弹。而且,由于开发页岩油气采用的水力压裂工艺过程需要使用大量的专用化学品,受北美地区大幅开采页岩油气的影响,油田化学品行业是受益最为明显、最快的终端市场。

受益于页岩气革命的其他专用化学品领域还包括塑料添加剂和橡胶添加剂。美国化工理事会(ACC)首席经济学家斯威夫特表示:“我们看到很多投资塑料产品的活动正在进行。这将驱动所有种类的塑料添加剂、塑料复合表面剂和颜料的市场需求增长。”他补充说,近年来,美国南部已经新建了5座轮胎工厂,包括韩泰轮胎公司在田纳西州投资8亿美元新建的轮胎工厂。这正驱动合成橡胶和橡胶加工过程中所使用的专用化学品的市场需求增加。

化工巨头投资热

美国专用化学品生产商科聚亚公司董事长兼CEO克雷格·罗杰森表示:“我们将看到很多来自于欧盟和中国的专用化学品生产商进入美国市场。虽然美国的法规比较严格,但是确实已经具有很多的优势。”多家化工企业高管指出,美国拥有的优势包括政治风险低、劳动力受教育程度高、经济增速高于欧洲,以及比其他发达国家更有利的人口分布,而且最大的优势是天然气价格低。

一些专用化学品生产商已经开始在美国投资新建产能。巴斯夫公司北美市场和业务开发负责人贝亚特·埃勒表示,巴斯夫公司正在得克萨斯州的弗里波特新建一套乳剂聚合装置。该装置的产品将供应涂料、建筑和黏合剂市场。此外,巴斯夫正在扩大路易斯安那州盖斯马的1,4-丁二醇产能和新建一套甲酸生产装置。巴斯夫计划2018年前每年在北美地区投资10亿美元。这个数字不包括收购交易发生的投资额。

罗杰森表示:“科聚亚公司正在大幅提高北美地区化工中间体产品的产能,来自于大宗化学品供应商的低成本原料优势或将改变我们在北美地区一些工厂的生存能力。这些资产将从过去的不具有竞争力到现在以及未来的具有明显的竞争优势。”

索尔维目前也已经加大了在北美地区油田化学品领域的投资。2013年,索尔维公司同意斥资13.5亿美元收购北美油田化学品供应商Chem Logics公司。业内人士指出,索尔维公司已经将油田化学品领域视为公司快速增长的业务之一。