Spotify称赶超苹果只是时间早晚的事

4月26日消息 在过去四个月中,流媒体音乐服务Spotify在英国又新增了逾100万个活跃用户。它正致力于赶超苹果iTunes,立志做欧洲最大的数字音乐服务。

迅猛的发展态势

“我们的一些合作伙伴称,在整个欧洲大陆,Spotify每个月产生的营收现已超过了iTunes。” Spotify欧洲唱片公司关系主管凯文-布朗(Kevin Brown)说。

“在下载销量下跌的背景下,Spotify的发展速度算得上是非常快的,尤其是在英国。在整个欧洲,Spotify超过iTunes只是时间早晚的事。”

布朗补充说,在这100万个新增英国Spotify用户中,“大多数”用户均是付费订阅,而不仅仅是聆听含有广告的免费版音乐。Spotify与沃达丰和《周日时报》(Sunday Times)的合作有效地促进了这一增长。

“由于这些合作导致曝光率增加,一些新的用户成批成批地涌了过来。我们在英国的发展速度非常迅猛。”布朗说。

在2013年3月,Spotify声称,它的全球用户用户数量已达到了2400万,其中包括600万个付费用户。从那以后,该公司就再也没有更新过它的统计数字。但是,据业内知情人士透露,该公司希望等到付费用户达到1000万的时候再公布新的统计数字;它可能会在接下来几个月中达到这个新的里程碑。

英国是Spotify最大的市场之一。去年11月,该公司的英国分公司已公布了2012年的财报结果。它在英国创造了9260万英镑的营收,其中包括6480万英镑订阅服务营收和910万英镑广告营收。在2012年,Spotify在英国创造的营收占其全球营收的四分之一。

而据行业监测机构BPI的统计数字,在2013年,该流媒体音乐服务在英国创造了1.03亿英镑营收。该机构表示,在2013年,英国音乐爱好者在线收听歌曲的频次达到了74亿人次,约为2012年的两倍。

在2013年,流媒体音乐仅占英国全部唱片音乐营收的10%,略超过10亿英镑。但是,布朗表示,Spotify公司预计这个比例在2014年有望达到33%左右。但是,尽管Spotify扬言要超过苹果iTunes,但是它面临的更大威胁似乎来自另一家科技巨头。

努力消除艺人的误解

“我认为iTunes并不是我们的主要竞争对手。我们的主要竞争对手是YouTube。”布朗说,他批评唱片公司宁可与iTunes签署独家唱片经营协议,也不愿将其唱片交给Spotify。“很多唱片公司仍然把我们与iTunes归为一类,然后,他们把唱片交给了YouTube。这让我很抓狂。”

Spotify即将超越iTunes的势头,让很多音乐人和词曲作者感到忧心忡忡。他们担心流媒体服务的崛起会威胁到他们的音乐事业。用户从iTunes每下载一首歌须支付99美分,苹果会将其中的69美分给版权所有者。而Spotify给版权所有者支付的版权费平均为0.35到0.5美分。在这两种情况下,版权所有者再从版权费中提取一定比例的费用给音乐创作人。

Atoms for Peace乐队的主唱汤姆-约克(Thom Yorke)曾有一句很出名的话,他形容Spotify是“一个垂死之人放出来的最后一个响屁。”他还建议“作为音乐人,我们应该抵制Spotify这类的东西。”音乐人大卫-拜恩(David Byrne)也在《卫报》上撰文称,“在未来,如果艺人只能依靠这些流媒体服务来获得收入,那么他们不出一年就会甩手不干了。”

Spotify则声称,流媒体音乐服务向音乐人支付的是长期费用,即用户每播放一次歌曲,艺人就会获得一次版权费。这不同于iTunes下载模式中的一次性支付版权费的做法。

在2013年12月,Spotify建立了一个专门针对艺人的网站,解释了它向艺人支付版权费的计算方法,并列出了当前每个月给一系列唱片支付版权费的情况——从独立小唱片的3300美元到全球热门唱片的42.5万美元不等。它还预计了如果该公司达到4000万个付费用户艺人们将会获得多少收入。

该公司还试图说服艺人们不要将其唱片的独家经营权给苹果,而将Spotify和其他流媒体音乐服务拒之门外。

像碧昂斯等艺人从授权iTunes独家经营其唱片中获得了不菲的收入。但是,Spotify现在则拿加拿大新晋辣妹Kiesza说事。她的单曲《Hideaway》在该流媒体服务上放了三周时间,才开始销售。它很快就跃居iTunes排行榜和英国官方单曲排行榜。

现在,Spotify和iTunes之间的竞争明显已成为了流媒体音乐服务和iTunes之间的较量。但是,苹果已在少数几个国家推出了其流媒体广播服务iTunes Radio,而且还准备今年晚些时候推出完全类似Spotify的“点播式”流媒体服务。在未来几年内,这两家公司很可能会展开更为直接的竞争。