微软Xbox将推原创视频节目 欲吸引更多用户

4月27日消息,微软将在其家用游戏主机产品Xbox上推出原创视频节目,有关该项目的初步细节将于下周浮出水面。不过,作为后来者,微软想在原创节目领域立足,谈何容易。

有分析认为,微软此举在于帮助Xbox吸引除视频游戏发烧友之外的消费者。要知道,在目前与索尼PlayStation 4对抗中,微软的Xbox One再次败下阵来。

据悉,微软将在Xbox推出的节目包括一部关于足球的纪实电视剧以及与游戏相关的纪录片。

一年半之前,微软从美国哥伦比亚广播公司(CBS)挖来了高管南希•特林姆(Nancy Tellem),开始组建一个类似好莱坞的小型影视制作部门,因此此番推出原创节目可见并不是空闲来风。

截至目前,Netflix、亚马逊、Hulu和雅虎都已经推出其原创节目。其中,Netflix拍摄的《纸牌屋》获得了不少重要奖项的青睐。谷歌的视频门户YouTube和索尼的游戏主机PlayStation也签下了独家节目。如此多的节目选择势必会进一步削弱Xbox系列产品的吸引力。

市场研究机构MoffettNathanson分析师迈克尔•纳森逊(Michael Nathanson)认为,网络和电视公司在原创节目的大力投资令Xbox等后来者难以出类拔萃。

尽管如此,微软对其原创节目背后的战略和商业模式尚没有清晰的定位。微软既没有说这些节目是免费提供,还是需要增加额外的订购费用。

微软进入这一领域也有些优势。目前,售出的Xbox产品超过8000万台。而每月只需花费5美元的Xbox Live可以提供来自ESPN的体育节目以及通过电视使用语音通话服务Skype。这一价格比其他服务具有竞争优势。

不过,Xbox本身价格不菲,最新款的售价约为500美元。而来自Hulu、Netflix以及亚马逊的节目可以通过个人电脑或其他设备观看,其成本不到100美元。

至于微软的节目制作部门,CBS的高管特林姆是在2012年9月加盟,期间其聘用了150多位员工,帮助公司说服具有丰富经验的电影人和电视人为Xbox创作节目。在推出首批节目的时间上,特林姆较原计划时间推迟了数次。

特林姆近期对彭博新闻说,首批超过12部电视节目将于六月份亮相,其中包括著名导演斯皮尔伯格根据传奇游戏巨著Halo改编的电视剧以及瑞典科幻剧《Humans》的翻拍剧。

特林姆在微软的发展难言顺利,将其招入的史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballmer)已退居二线,而Xbox负责人唐•马特里克(Don Mattrick)跳槽去了Zynga。Xbox部门不到一年换了三位领导人,其他高管也相继离开。

据好莱坞人士透露,特林姆最初节目的受众定位为青少年,然后再向其他受众发展。

不过,也有分析师质疑微软是否会下力气与Netflix等其他公司展开原创节目的竞争。投资公司BTIG分析师理查德•格林菲尔德(Richard Greenfield)表示,少有人知道Xbox有原创节目。他说:“如果微软想做一番事业,也能成功,但他们只是花钱图个关注而已。”

由于大量公司进入原创节目市场,也令这方面的投入水涨船高。市场研究机构Bernstein Research预计亚马逊今年花费20亿美元购买流媒体视频节目版权,而去年这一花费为12亿美元。Netflix称,预计今年网络视频收购费用接近30亿美元。目前,微软尚未透露其在这方面的花销。

微软想在原创节目上做大做强,资源肯定不缺,目前微软现金流超过880亿美元。不过,微软新任CEO萨提亚•纳德拉(Satya Nadella)貌似对方面不感兴趣。纳德拉强调需要专注微软的强项。在接手微软的头三个月里,纳德拉在公开场合鲜有提及Xbox。