人类随时都可能灭绝 应密切监视近地小行星

据国外媒体报道,来自阿波罗登月计划的宇航员警告,人类凭借着一些运气成分躲避了更加糟糕的遭难,这里所指的灾难事件指的是小行星撞击地球。到目前为止,体积较大的小行星顶多只是与地球擦肩而过,并没有对地球构成较大的影响,在最近数百年内,能引发人们对小行星关注的只有通古斯事件,其被认为是小行星撞击所造成的,而距离我们较近的小行星撞击事件要数俄罗斯的陨石雨。面对可能导致人类文明灭绝的小行星撞击,宇航员们开始推动一项2.5亿美元的望远镜计划,用来寻找危险级近地天体。

由于宇宙探险并非人人都能涉及,只有少数宇航员能够有幸从太空观看地球的美景,因此他们对地球防御概念的理解比平常人都要深刻地多。在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸的陨石雨相当于30颗广岛原子弹,但这颗陨石在近地天体中非常普通,甚至没有人对此进行预警,对此来自B612基金会的成员认为我们确实面临着较好的运气,到目前为止也仅仅依靠着运气而幸存。

B612基金会是一家非营利性的组织,一直在试图推动研制寻找危险级近地天体的望远镜计划,那些小行星非常昏暗,需要非常强大的红外望远镜才能观测到它们,因为小行星的向阳面受到太阳光的照射,会产生非常微弱的红外辐射,这是一条能发现危险级近地小行星的渠道。西安大略大学的行星科学家和小行星专家彼得·布朗博士认为自2001年以来,地球已经被原子弹规模的小行星光顾了26次,比此前认为的次数要高出10倍。

上周二是地球日,B612基金会召开了新闻发布会,公布了一些对地球构成影响的小行星轨道,并首次披露了一些不为人知的小行星撞击地点。科学家认为,地球如同一个射击场,多数小行星撞击在无人区,而且地球只有28%的地表面积,人口聚集区则更小,在沙漠和海洋等偏远地区是小行星撞击的多发区。