语音识别应用大战硝烟弥漫 Siri未战先死

4月29日消息 随着科技的不断进步,我们身边许多的科技设备已经变得足够强大,且易于日常使用。因此,我们不得不开始思索这样一个问题“科技界的下一个大事件将发生在哪个细分领域?”

考虑到目前大多数科技企业都将自己的触角深入了语境预测类技术领域,因此我们相信这有可能成为下一波科技浪潮集中发生的重点领域。

简单来说,语境预测类技术的主要目的就是使设备在无需用户开口的情况下帮助我们完成一些日常工作。其中,微软在Windows Phone 8.1操作系统中内置的最新语音助理应用Cortana就可以通过“观察”用户的应用和设备使用习惯以及所获取的信息适时的为用户提供有用信息。举例来说,Cortana可以在用户前往机场的途中自动为用户提供诸如航班信息和登机牌等内容。需要指出的是,Cortana可以在用户不进行任何操作的情况下完成这一任务,并可以将这类信息分享至任何一个有关联的手机应用。

需要指出的是,目前微软对于Cortana的重视程度甚至超过了其他任何一款产品。在今年的微软Build开发者大会上,Cortana是本届会议中毫无疑问的明星产品,其重要程度甚至超过了该公司主打的Windows和当时刚刚迎来更新的Windows Phone操作系统。

当然,微软并不是唯一一个对该领域抱有雄心的企业。目前,谷歌正在试图通过针对Android平台打造更加完善的Google Now服务在这一领域占有立足之地;雅虎在今年早些时候斥资8000万美元收购了基于使用数据和位置信息、面向Android用户呈现最佳显示方式的动态主屏应用开发商Aviate;Nest的新款恒温器可以根据用户的习惯调节设备设置,以更加高效的管理室内温度。

在另一方面,缺乏对于用户行为的预知能力也是苹果Siri经常被人们所忽视的最主要原因之一。事实上,苹果此前曾花费了数年时间打造这样一个语音助理,但Siri除了能够帮助用户设置闹钟、查看天气、阅读短信息之外几乎没有什么作用。

那么,为什么我们需要对语境预测类技术给予如此之大的关注呢?

我们相信,随着这类技术的逐渐成熟以及可穿戴设备的愈发普及,诸如Cortana和Google Now这类服务的重要性只会有增无减。而且,在这类技术成熟以后,用户同手机、手表、电视,甚至是汽车之间的交互将变得更加轻松、自然。比如,类似的技术可以提醒用户在驾车时将注意力集中在道路上,或者通过点播视频流媒体服务的历史判断用户喜欢观看哪类视频。

应该说,这样的实际应用前景恰恰是谷歌在推出Android Wear平台时多番提及Google Now的最主要原因。在配置了Google Now后,未来的Android智能手表将有能力预测用户的目的地以及代办事项,然后根据这一数据主动提供用户可能希望查看的信息。

平心而论,有关这类技术到底能够在真实世界中起到多大作用这一问题的答案我们目前还不得而知。但可以肯定的是,如果没有内置语境预测类技术,任何一款智能手表都将仅仅是一款类似于三星Gear式的产品,即用户需要不断的滑动屏幕才能找到自己需要的信息。

需要指出的是,由于Cortana和Google Now这类服务需要持续记录、跟踪用户的动态才能够更加有效的运作,因此这类服务的崛起同时也引起了人们对于隐私问题的巨大关注。

负责开发Cortana团队的项目经理马库斯-阿什(Marcus Ash)表示,微软在设计Cortana的时候在数据收集和隐私保护方面给予了巨大关注。比如,Cortana拥有一个内置的隐私控制面板,用户可以在此查看该服务收集、记录了哪些信息。而且,外部应用无法在未经授权的情况下读取所收集的这些数据。

“当你开始涉足类似这样的全新科技的时候,你只有一次获胜的机会。而如果你搞砸了的话,你将很难重头来过。”阿什说道。