美国科技博客ReadWrite今天刊登题为《智能手机如何逐步掌控汽车》的评论文章称,车载应用已经成为大势所趋,蕴含着巨大潜力,但发展过程中仍要克服很多障碍。以下为文章全文:

似乎在一夜之间,汽车的驾驶性能就让位于应用兼容性。

汽车厂商都已经意识到这一趋势,意识到应用在消费者的购车决策中扮演越来越重要的地位。埃森哲去年12月的一项调查就佐证了这一趋势。

开发者也希望利用这股浪潮,但却遭遇了很大的问题。市场研究公司VisionMobile在最新报告中称,汽车应用市场对开发者来说规模很小,但碎片化却很严重,而且在渠道和商业化方面面临着很大阻力。

换句话说,汽车应用市场是一场噩梦。不过,也并非全无希望。

整合模式

从现阶段来看,将应用与汽车整合的最佳渠道就是车载信息娱乐系统。虽然黑莓(QNX Car)和微软Windows Embeded Automotive)在移动市场落后于人,但在车载领域却是领导者。不过,这一状况不会持续太久。

考虑到车载技术的重要性,及其过于缓慢的更新换代速度,越来越多的汽车厂商开始转而通过智能手机推动创新。虽然人们换车的频率很低,但每过两年左右就有可能更换一部智能手机,使得这类产品成为了车载应用创新的理想之地。

福特开发者项目主管约翰·艾利斯(John Ellis)解释说:“唯一在车载音响上配备软件的就是福特。我们不允许你直接访问车载音响,而是需要通过一组专用的API(应用编程接口)来实现。在我们理念中,应该由手机驱动车载音响,车载音响只是显示屏。手机的创新速度远快于车载音响。我们很看好这种模式,人们已经看到这种模式开始发挥作用。”

正如VisionMobile的报告所述,有三种方式可以将汽车与智能手机整合到一起:

1、用方向盘上的按键或内置的语音识别来控制手机应用。

2、反过来使用手机的语音识别功能(苹果Siri或谷歌Google Now)来控制车载信息娱乐应用。

3、内置的信息娱乐系统可以成为手机应用的第二个显示屏,既可以使用API,也可以直接将手机应用投射到车载显示屏上。

连接标准

当然,前提假设是汽车与手机之间的无缝连接方式存在统一标准。然而,目前有好几套相互竞争的标准,最近开放了AppLink系统源代码,并将其更名为SmartDeviceLink的福特,便在其中扮演了领导者的角色。另外,多家消费电子公司和汽车厂商还联合组建了汽车连接联盟(CCC),并推出了Mirrorlink标准。

但除了这些汽车厂商外,苹果和谷歌也分别开发了CarPlay和开放汽车联盟两大平台。然而,这两个项目都存在局限:任何同时拥有iOS和Android设备的家庭,都不希望自己的汽车应用平台只能兼容其中的一种设备。对于这些家庭来说,SmartDeviceLink这样的开源平台或许是更好的选择,毕竟它能整合不同的智能手机操作系统。

未来展望

如果想要最大限度地挖掘车载市场的潜力,智能手机无疑是最好的切入点。但目前的现状却十分不利:虽然2012年的全球新车产量达到8400万辆,但只有很少一部分能够支持应用模式。据市场研究公司ABI Research测算,2012年,全球只有不到800万量汽车在出厂时安装了车载远程信息处理系统。

如果要通过汽车厂商推广新技术和新应用,进程无疑会十分缓慢。苹果和谷歌更有可能通过OTT模式直接将应用与汽车相连,可能会通过车载诊断(OBD-II)端口来实现。OBD-II端口早在10多年前就已经强制安装在汽车上,这也给应用开发者打开了一扇大门,可以不必等待福特、菲亚特等汽车厂商的批准,便可直接与汽车相连。目前,Google Play应用商店中已经有将近200款应用使用OBD-II端口。

虽然OBD-II不允许应用直接控制汽车,但却可以让开发者获取足够的权限和更多的开发自由,而这恰恰是促进创新的关键所在。