科学家发现首颗宜居带内地球大小系外行星

据美国宇航局网站(NASA)消息,天文学家利用“开普勒”望远镜首次发现了位于“宜居带”内地球大小的系外行星。

“宜居带”(habitable zone)是指行星距离恒星远近合适的区域,在这一区域内,恒星传递给行星的热量适中,既不会太热也不太冷,能够维持液态水的存在。

新发现的这颗行星的代号为“开普勒-186f”,距离地球大约500光年,围绕着只有太阳质量一半的红矮星运动。虽然之前也曾经在“宜居带”内发现过一些行星,但他们的体积相对都比较大,最小的也比地球大40%。相比之下,“开普勒-186f”更类似于地球。

“开普勒-186f”每隔130个地球日绕中央恒星公转一周,获得的能量仅为地球从太阳获得能量的三分之一。科学家表示,行星位于“宜居带”上并不一定意味着适宜生命生存,上面的温度还强烈依赖于其大气层的组成成分。“开普勒-186f”可看做地球的堂兄(Earth-cousin)而不是孪生兄弟(Earth-twin)。

虽然天文学家已经知道“开普勒-186f”的体积,但是其质量和组成还是未知的。根据之前的研究经验,这颗行星很可能是岩石行星。

除了“开普勒-186f”之外,该恒星系统还包括其它的四颗行星,它们分别是:开普勒-186b、开普勒-186c、开普勒-186d、开普勒-186e,但都离中央恒星太近温度过高,不在“宜居带”内。