块式制动器由制动瓦块、制动臂、制动轮和松闸器组成。常把制动轮作为联轴器的一个半体安装在机构的转动轴上,对称布置的制动臂与机架固定部分铰连,内侧附有摩擦材料的两个制动瓦块分别活动铰接在两制动臂上,在松闸器上闸力的作用下,成对的制动瓦块在径向抱紧制动轮而产生制动力矩。

以短行程电磁铁块式制动器为例,说明块式制动器的工作原理。在接通电源时,电磁松闸器的铁心吸引衔铁压向推杆,推杆推动左制动臂向左摆,主弹簧被压缩。同时,解除压力的辅助弹簧将右制动臂向右推,两制动臂带动制动瓦块与制动轮分离,机构可以运动。当切断电源时,铁心失去磁性,对衔铁的吸引力消除,因而解除衔铁对推杆的压力,在主弹簧张力的作用下,两制动臂一起向内收摆,带动制动瓦块抱紧制动轮产生制动力矩;同时,辅助弹簧被压缩。制动力矩由主弹簧力决定,辅助弹簧保证松间间隙。块式制动器的制动性能在很大程度上是由松闸器的性能决定的。

块式制动器的特点是构造简单,安装方便,成对瓦块产生的压力平衡,使制动轮轴不受弯曲载荷作用。在起重机中得到广泛使用。