全世界最小的卫星将发射:仅一块儿饼干大小

说到卫星,一般人都会想到一个体积不小的物体,然而,研究人员最新研制的微型卫星,却可以做到芯片或一个主板那么小,甚至可以拿在掌中。

5月4日,美国商业太空发射公司SpaceX最近为国际空间站提供给养的一个火箭,将会投放一个卫星母船(体积仅为10X30厘米),这艘母船,将会投放104颗名为“小妖怪”(Sprite)的微型卫星。

“小妖怪”卫星的体积,只有几个拇指般大小。每一颗卫星的重量仅为5克,制造成本仅为5美元。每一个“小妖怪”拥有一个微处理器芯片,一个可以和地球通信的无线电发射装置,两个天线,一个太阳能电池提供卫星长期工作的电力,每一个卫星还配置了磁力计和陀螺仪,从而获知卫星指向的方向。

据外媒报道,这批微型卫星的研制者名叫扎克·曼彻斯特(ZacManchester),今年27岁,目前正在美国康奈尔大学学习航天工程。他研制的“小妖怪”卫星,每一个仅相当于一个饼干的体积,这些卫星将运行在低空轨道。

此次的微型卫星,其实是一个试验性的项目,曼彻斯特通过网络众筹网站Kickstarter获取了项目资金,另外SpaceX公司提供发射服务的美国宇航局,也决定免费为曼彻斯特部署卫星。

在曼彻斯特看来,大批量的微型卫星,将有着巨大的应用前景,和现有的普通卫星相比,“小妖怪”卫星制造成本十分低廉,它们可以观察地球上的潮起潮落,或是监测太空中的“太阳风暴”粒子,这些粒子会影响到地球上的通信系统。

曼彻斯特表示,第一次的卫星投放试验,主要目的是证明这些廉价卫星可以在太空中“存活”下来,可以和地面观察站正常通信,可以发挥作用。他还透露,“小妖怪”卫星也将是自己的博士论文研究项目。