同为世界级矿业巨头的力拓和淡水河谷,不仅在中国铁矿石市场上“争风吃醋”,近期又将“战火”转移到了非洲的几内亚。

力拓日前对外公告称,其已在美国纽约南区联邦地区法院提起诉讼,诉讼对象主要是针对淡水河谷、以色列亿万富翁Beny Steinmetz、BSG资源公司(下称BSG)以及时任几内亚矿产和能源部长的蒂亚姆(Mahmoud Thiam)等。

此次诉讼与西芒杜矿区的开采权有关,该矿区主要分为4个区块,2008年力拓失去了西芒杜铁矿北部1、2号两个区块开采特许权,这两个区块目前已辗转到了淡水河谷手里。

纠纷还原

西芒杜矿区位于几内亚南部,是目前世界上最大的尚未被开发的铁矿石矿床之一,矿山开采寿命超过30年。该矿区主要分为共4个区块,力拓在2006年获得西芒杜铁矿的开采权。

但两年之后,几内亚政府收回了西芒杜北部1、2号矿区开采权。力拓也因此失去了对西芒杜铁矿50%的开采权。

上述两个区块先后“易主”,最终到了淡水河谷手里。彼时,正是中国钢铁业“大干快上”的阶段,对铁矿石需求十分旺盛,同为竞争对手的力拓和淡水河谷,均为中国最主要的铁矿石供应商。

5月7日,《第一财经日报》记者就“如何获得西芒杜北部矿区”问题向淡水河谷方面发去采访提纲,但截至发稿时,未得到回复。

根据力拓方面的表述,几内亚政府把其中两个区块拿出去,先是卖给了俄罗斯的富商,后来又辗转到了BSG手里,再其后,淡水河谷收购了BSG在西芒杜项目51%的权益。

可以证实的是,2010年5月份前后,淡水河谷曾对外宣布,将以25亿美元的现金收购BSG资源51%的股份。后者的总部位于英国,拥有在几内亚的铁矿经营权和勘探权。

淡水河谷当时表示,收购金额中的5亿美元将即时支付,其余的款项将分期支付。交易包括了西芒杜铁矿石项目北部1、2号矿山(之前归力拓所有)和南部的Zogota项目。

在力拓方面看来,这两个区块当初并不是被剥离,而是“被生生地拿走了”。“这个事情一直有争议,涉及时间也比较长,现在力拓讼诉的正是之前失去的两个区块。”有接近力拓的人士如是说。

随着力拓诉讼,这两个区块上的故事似乎才刚刚开始。

根据力拓提起的诉讼,针对的公司及个人不仅包括淡水河谷公司(Vale S.A.)和BSG资源有限公司,也包括时任几内亚矿产和能源部长蒂亚姆(Mahmoud Thiam)等人。而蒂亚姆之所以在列,据外媒报道,几内亚调查委员会通过为期两年的调查,证实铁矿石开采权是BSG资源公司通过行贿取得,建议政府取消这项开采权。

力拓在其官网上称:“几内亚政府在2008年收回了力拓对西芒杜(Simandou)北部1、2号区块50%的开采权,两个矿区的开采权随即被授予了淡水河谷(Vale)和BSG资源公司合资的VBG公司。”

目前,几内亚政府基本接受调查委员会的建议,计划取消此前授予淡水河谷和BSG资源公司合资企业VBG的西芒杜及Zogota铁矿开采权。

BSG则否认相关指控,并多次声称其开采权是在正当合法及透明的过程中取得的。淡水河谷发言人近日则表示,正考虑几内亚正式取消其与BSG资源公司合资企业西芒杜铁矿开采权之后的法律行动,“若几内亚政府取消西芒杜铁矿开采权,那么该公司可能会失去在几内亚的全部投资,价值11亿美元。”

中铝涉足西芒杜

力拓同时重申,上述诉状并非针对几内亚政府,并表示,力拓与几内亚政府已于2011年签署了和解协议,协议确保了其在西芒杜矿区南部的3号和4号区块的采矿权(即力拓所指的在几内亚拥有的有待开采的铁矿石资源的区域)。

本报记者采访了解到,西芒杜南部矿区正由力拓与中铝等中资企业组成的联合体合资开发。项目建成后,(年产)将达到9500万吨,产品优先销往中国市场,通过配矿可以进一步盘活国内低品位矿石。

如果从2006年取得开采权算起,力拓在西芒杜项目上已耗费了8年时间,投资额也达数亿美元。但时至今日,西芒杜项目并没有太多进展。

今年3月份,力拓首席执行官山姆·威尔士(Sam Walsh)再次来华参加中国发展改革论坛,并与中铝董事长熊维平见面,久拖不决的几内亚西芒杜铁矿石项目是议题之一。

此前的一周,山姆·威尔士与熊维平曾带领双方组成的联合团队访问了几内亚。他们期待能够与几内亚政府达成投资框架协议,前提是,该协议需要赢得新当选的几内亚国民大会的批准,唯有如此,力拓和中铝才能安排开发的融资计划,然后开始做关于银行信贷的可行性报告。

有参与西芒杜项目的企业高层向《第一财经日报》记者介绍,西芒杜项目的进度主要取决于两个方面,一是几内亚新的议会要批准该项目的投资框架协议,最重要的是项目的合法性,包括投资保护、税收方面是有效的,第二个是基础设施原来是由政府控股,但政府两年工作落实不了,所以几内亚政府把项目投资融资放了出来,现在必须寻找到新的投资者,“这两个问题解决了,就能有所突破,现在看,时间点一定会后退一些”。

目前,在该项目的工地上,正在进行的只是一些前期工作,比如搭建工地设施、修公路等。