电池作为一种将化学能转化为电能的装置,从1746年的“莱顿瓶”发展至今,被大类区分近20种。近年来,得到市场关注的新型电池更是层出不穷。

例如氢燃料电池,通过分离氢气中的电子,产生电流,就可以在接近零碳排放的状态下发电。众多政府以及汽车企业也十分支持氢燃料电池的发展和应用。

今年初,美国氢燃料电池巨头Plug能源一度遭到追捧,其股价也因此跌宕起伏。“虽然氢燃料电池给予市场绿色环保的美好期待,但从实际发展的速度和推广角度来看,近几年仍属于概念阶段。”一位电池行业资深专家告诉记者。

无独有偶,这种画饼式的想象同样存在于超级电容。

作为一种介于传统电容器与电池之间、具有特殊性能的电源,超级电容具有充放电速度快,循环使用次数超长等优点。同样是因为环保原因,装有超级电容的公交车辆、无辫有轨电车正计划在多个城市大规模推广。有不少观点认为,随着技术的进步,超级电容将能取代电池。

超级电容专家却对记者说,外界对于超级电容的能力存在误读。以新能源汽车为例,通常超级电容能够在汽车启动和加速环节,补偿峰值功率。但决定电动汽车续航里程的关键还是锂电池。在目前的情况下,超级电容和锂电池存在的是互补关系,谁也不能取代谁。而在未来相当长的一段时间,超级电容能量密度也无法与锂电池相提并论。

长江证券研究报告认为,燃料电池与超级电容产业化程度不高,而传统干电池、铅酸蓄电池、镍铬镍氢电池又存在较重的环境污染以及使用寿命不高等问题。因此,在未来相当一段时间内,各方面表现相对平衡的锂电池仍将未来电池领域的最佳选择。

而全球电动汽车的快速发展,将进一步引爆锂电池的需求。仅以特斯拉MODEL S一种车型为例,2013年销量为22400辆,以平均每辆车电量70kWh计算,2013年其总电量就达到了150万kWh,而全球智能手机锂电池年需求量的总电量为909万kWh,仅特斯拉一个车型的电量就占到了智能手机电池16%的份额。

Navigant 研究公司上个月发布的报告显示,锂电池稳定且可靠的表现使它们被越来越多地用于电池动力和插件混合动力汽车。未来十年,全球对锂电池的需求将激增,每年的市场价值都将增长,到2023年将增长到260亿美元。

而根据我国的《节能与新能源汽车产业发展规划(2012-2020年)》,至2015年,纯电动汽车和插电式混合动力汽车累计产销量力争达到50万辆,据此计算届时需要能量型动力电池模块则将达到150亿瓦时/年、功率型30亿瓦时/年。2012年,中国锂电池产业规模达556.8亿元人民币,预计2015年将达到1251.5亿元人民币,将继续呈高速发展的态势。

尽管,锂电池未来发展趋势总体向上。目前也出现了结构性的产能过剩。尤其是国产低端锂电池厮杀激烈。另一方面,高品质科技含量高的锂电池则供不应求。这种两极分化意味着,看似技术成熟的锂电池仍具有较大技术进步空间。

对于锂电池原料生产企业而言,除了正负极材料的突破创新,锂电池电解液或将成为另一个突破的关键点。