■切斯特·内兹说:“如果我的国家需要,我还会义无反顾地当名风语者。我们在二战期间用我们的母语战斗,我们很骄傲。”

在第二次世界大战中,制胜的关键要素是那些从未上过战场,整天跟数字打交道的人:密码员。从潜艇战到诺曼底登陆,从中途岛海战再到击毙山本五十六,失败的一方都有一个共同点,就是在密码上栽了关键性的跟头。英国前首相丘吉尔曾形象地称这些密码员是“下了金蛋却从不叫唤的鹅”。

二战期间,在太平洋战场上,日军总能用各种方法破译美军的密电码,这令美军在战场上吃尽了苦头。为了改变这种局面,29名印第安纳瓦霍族人被征召入伍,因为他们的语言外族人无法听懂,所以美军将他们训练成了专门的译电员,人称“风语者”。

6月4日,美国最后一名“风语者”切斯特·内兹去世,终年93岁。从此,美国海军的29名“风语者”全数凋零。究竟是怎样一种语言造就“无敌密码”的神话?6月5日,《华盛顿邮报》披露这些“风语者”跌宕起伏的传奇密码人生。

为何编制非常难懂的纳瓦霍密码?

美军密码屡被破译 纳瓦霍语无书面形式

1921年,在美国新墨西哥州的纳瓦霍部落,一名叫内兹的男孩出生。从咿呀学语开始,他就跟着父母学会了纳瓦霍语。

慢慢长大后,父母把内兹送到寄宿学校,在这里,英语成为他的第二语言。从小说惯纳瓦霍语,内兹总是在老师提问时用纳瓦霍语回答,老师甚至用肥皂洗嘴巴来惩罚他。就是这样一种会被老师惩罚的语言缔造了他的传奇人生。

1941年12月7日清晨,日本突袭珍珠港,美军被迫对日宣战,交战初期,美军的密码屡被日军破译,致使其在战场上吃尽了苦头。

就在美军高层焦急万分时,1942年初的一天,美海军办公室来了位自称约翰斯顿的美国白人。他提出一个大胆建议:征召美国最大的印第安部落纳瓦霍人入伍,使用纳瓦霍人的语言编制更加安全可靠的密码。在当时,纳瓦霍语对部落外的人来说,无异于“鸟语”,非常难懂。

媒体报道称,军事当局决定选取纳瓦霍语作为代码的原因主要是因为该语言的语法和音质对于非纳瓦霍人而言几乎是无法学习的,而且该语言是没有书面形式的。

约翰斯顿曾跟着父亲在纳瓦霍地区传教,他是为数不多的能流利使用纳瓦霍语的非纳瓦霍人。他向美国海军演示纳瓦霍语可以在20秒内完成将一条3行长的信息加密、传输、再解密的全过程,而当时的其他装置则需要30分钟才能完成同样的过程。震惊的美国海军认定这是件“了不起的事”,但还是做了一次评估。

评估显示,当时世界上只有少数非纳瓦霍人能熟练地用这种语言,而这些人中没有一个是日本人。于是,美军答应协助约翰斯顿实现这一构想,开始招募纳瓦霍土著新兵。

1942年年初,一名海军陆战队征兵人员来到内兹就读的寄宿学校,寻找会说流利的纳瓦霍语和英语的年轻纳瓦霍人。报名参加的内兹坦言,最先吸引他参军的是海军陆战队的制服。能穿上梦寐以求的好衣服和填饱肚子,内兹觉得很满足,尽管备受歧视的纳瓦霍人当时在美国甚至没有投票权。

“风语者”如何准确传递无敌密码?

设计211个密码 军事术语对应纳瓦霍词汇

1942年5月5日,经过严格的选拔和培训,内兹及另外28名新入伍的纳瓦霍族年轻人组成海军陆战队第382野战排,受命编写密码。但是这些黑头发、黄皮肤的纳瓦霍族年轻人却差点丧生在自家美军的枪下,因为他们长得跟日本人太像了,而他们的任务又是保密的。

29名纳瓦霍族年轻人成为美军第一支少数民族情报部队,人称“风语者”,他们的使命是创造一种日军无法破解的密码。他们从自然界中寻求灵感设计由211个密码组成的纳瓦霍密码本。因为纳瓦霍词汇中并不存在军事术语,他们将常用的军事术语和原始的纳瓦霍词汇对应起来。例如,猫头鹰代表侦察机,鲨鱼代表驱逐舰,八字胡须则代表希特勒等。密码设计完成后,美海军情报机构的军官们花3周的时间力图破译一条用这种密码编写的信息,终告失败。就这样,被美军称为“无敌密码”的纳瓦霍密码终于诞生。密码本完成后,这29名“风语者”被锁在房间内长达13周,每个人必须背会密码本上的所有密码,然后将密码本全部销毁,以免落入敌人手中。

在接下来的战斗中,美军使用“人体密码机”造就了“无敌密码”的神话:他们编译和解译密码的速度比任何密码机都要快;他们成功地从飞机或坦克等移动目标上传递密码;因为他们的语言没有外族人能够听懂,他们开发的密码从未被日本人破获,保全了太平洋战场上成千上万的美国士兵。

对于“风语者”快速、准确工作的赞扬贯穿于整个二战战场。在硫磺岛战役中,6名“风语者”在登岛的前两天里保持24小时不间断的工作,总共收发超过800条信息,无一出错。美国海军陆战队表扬称:“如果没有使用纳瓦霍语,海军陆战队永远无法攻克硫磺岛。”

日军四处捉拿 被捕会不会泄密?

为保证密码安全同伴试图杀死被俘者

刚被分配到作战军队时,“风语者”并不被信任。当“风语者”开始传递情报并且一切正确无误时,美军就开始像对待国王一样对待他们。“风语者”被尊称为“酋长”,经常会听到美军谄媚地说着:“酋长,让我帮你拿报话机,让我帮你拿枪。

1942年到1945年间,那些操着一口纳瓦霍语的“风语者”参与了太平洋舰队发起的所有进攻行动。

日本人尽管能够截获这些情报,但对这些近乎“天书”的文字感到束手无策,于是日军开始四处捉纳瓦霍士兵。当时的日本总参情报部长有末精三回忆称,“我们曾经抓住了一名‘风语者’,逼迫他来破译纳瓦霍语密码,但其余的‘风语者’为了保证纳瓦霍密码的安全不惜试图杀死这名被俘的‘风语者’。”但战后,这名被俘的“风语者”与战友重逢时说:“尽管你们那样对我,我始终没有出卖你们和美国。”

获国会荣誉奖章 战后生活咋样?

解密前一直对自己的过去“保持沉默”

二战结束后,军方认为这些密码员可能再派上其他重要用场,因而不宜暴露。因此,他们奉命回到家乡。因为涉及军事机密,他们在战后一直对自己的过去“保持沉默”。每当孩子们问:“爸爸,第二次世界大战的时候,你都干了些什么?”,“风语者”总是缄默不语或简单地回答:“我是个话务员。”无论是战争影片的描述还是战争史实的记叙都不见纳瓦霍人的踪影。直到1968年,“风语者”被美国官方正式解密,这一机密才被公之于世。

2001年7月26日,美国总统小布什为沉默了半个多世纪的“风语者”颁发了美国政府最高勋章——国会荣誉奖章。很久以来都被人遗忘,包括内兹在内的4名白发苍苍的“风语者”流着眼泪领下这迟来半个世纪的荣誉,而其他的25人早已离开人世。从此以后,内兹开始正大光明的在电视上露面,爱旅行的他还四处演讲,讲述“风语者”的故事。他常说:“如果我的国家需要,我还会义无反顾地当名风语者。我们在二战期间用我们的母语战斗,我们很骄傲。”

2002年吴宇森导演的电影“风语者”将他们的故事搬上了大银幕。

2014年6月4日早晨,内兹因肾衰竭在睡梦中平静离世。美国沉痛送别最后的“风语者”。从此,美国海军的29名“风语者”全数凋零。

美媒称:“内兹的逝世意味着海军陆战队一个历史时代的结束。”如今,随着现代科技的发展,纳瓦霍密码可能已经算不上高明,“不可破译的密码”神话或许早已被打破,但它走过的那段光辉岁月将永远不会被人们忘记。

扩展阅读:

外界能听懂纳瓦霍语的不足30人

现在,随着部落民众的生活越来越西化,现在会讲纳瓦霍语的人越来越少。英国《独立报》称,这种语言仅在美国西南部使用,除了本部族的人使用,外界能听懂的不足30人。

这种被称为“鸟语”的纳瓦霍语是一种没有文字而又极为复杂的语言,依靠其族人世世代代的口耳相传而得以延续。纳瓦霍语的语法和发音都极为怪异,听起来有点像野兽的怪叫。它以语调的强弱不同来表达语言内涵,同一个音用四种不同的声调说出来就表达四种不同的意思。一个会讲纳瓦霍语的人曾说,纳瓦霍语的词汇十分生动、形象,“一个词就可以让你的脑海中浮现出整幅画面。”

纳瓦霍民族女性可随意“休夫”

在美国亚利桑那州与新墨西哥州交界处,蜿蜒地纵横着一条巨大深邃的峡谷。纳瓦霍人是这里的主人,他们祖辈生活在这里已400多年。

纳瓦霍部落呈现出母系氏族社会文化特征:家庭的所有权和神圣灵物的看护权都在女性手里。因为女性比男性少,女性可以随意“休夫”,看丈夫不顺眼就把他的财物集中起来摆在门槛,丈夫看到后就会捡起财物,然后哭着回到母亲家里。

20世纪初,印第安人是美国最穷苦的人。当美国被卷入第二次世界大战后,3600多名纳瓦霍青年应征入伍,当时全世界只有5万纳瓦霍人。其中最著名的当属这29名“风语者”。如今,纳瓦霍部落是美国印第安土著居民中人数最多的一支。没有纳瓦霍部落的同意,联邦调查局或中央情报局是不能进入这里行动的。纳瓦霍部落首领雪莱称他们是美国社会中的“二等公民”。在部落里,很多地方至今没有通水通电,有种说法是他们想保留最原始的生活方式。