美国用激光束从太空传回视频 速度提升170倍

据新华社华盛顿6月6日电 (记者林小春)太空的宽带时代就要到来了吗?美国航天局6日宣布,该机构利用激光束把一段高清视频从国际空间站传送回地面,成功完成一种可能根本性改变未来太空通信的技术演示。

这一通信试验名为“激光通信科学光学载荷”(OPALS)。据美国航天局发布的消息,在5日进行的技术演示中,一段时长37秒、名为“你好,世界!”的高清视频,只用了3.5秒就成功传回,相当于传输速率达到每秒50兆,而传统技术下载需要至少10分钟(编者注:相当于传输速度提升了171倍)。有业界人士称,太空的宽带时代就要到来了。

据美国航天局介绍,OPALS利用极为细小的激光束传输数据,速率可比现有基于无线电波的通信方式提高10倍到1000倍。“这就好比从拨号上网升级到了宽带上网。”负责这一项目的工程师波格丹·瓦伊德说。

此次试验的一大挑战是“极度精确地”锁定位于美国加州小镇赖特伍德的地面站。美国航天局说,由于空间站距地面400公里,运行时速高,这一任务“好似在9米开外,于行走中始终用激光指针瞄准某根头发的末梢”。

在5日的技术演示中,地面站首先瞄准空间站发送一个激光光标,然后被空间站上的OPALS系统锁定,继而开始传输视频,整个测试进行了148秒。

OPALS项目经理马特·亚伯拉罕森在一份声明中说,“我们期待未来几个月继续OPALS试验,希望我们的工作为未来的深空探索任务带来光通信能力。”