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揭秘“恶魔之星”和古埃及历法之谜

2014-08-19 18:01   来源:南宁街网整理   编辑:一天

揭秘“恶魔之星”和古埃及历法之谜
 

揭秘“恶魔之星”和古埃及历法之谜

8月19日消息,据媒体报道,距离地球大约93光年的英仙座有一颗名为“恶魔之星”(英仙座β)的天体,科学家认为这是一对食双星,大约每三天就会出现视星等的变化。对于古希腊人而言,其标志着希腊神话女妖梅杜莎的眼睛,之所以被称为恶魔之星是因为该天体古怪的行为。

“恶魔之星”或不止由一颗恒星组成,其中包括致密的“蓝色恒星”和体积庞大的“红色恒星”

1881年,来自哈佛大学的天文学家爱德华·皮克林(Edward Pickering)发现,“恶魔之星”或不止由一颗恒星组成,其中包括致密的“蓝色恒星”和体积庞大的“红色恒星”,两者相距非常近,并周期性地通过对方天体盘面。该理论解释了为什么我们观测的英仙座β星会出现“恶魔般的闪烁”现象,但是根据当前的理论如此大质量的恒星不可能出于这么小的空间中。

根据科学家们计算,英仙座β星视星等变化周期为2.867天,每次过境都要持续约10个小时,在过去的数个世纪中只变化了一点儿,研究人员认为磁场或许在其中扮演着另一种作用因子。2006年,芬兰赫尔辛基大学的研究人员塞巴斯蒂安(Sebastian Porceddu)凭借着他对天文学和古埃及学的双学位知识认为英仙座β星与古埃及的天文学研究存在联系。

不仅古埃及历法对英仙座β星有着特殊的记载,在希腊神话中也赋予了该天体神秘的色彩

在古埃及的神秘历法中,时常根据对天文观测的记载来划分日期,不良的观测可能预示着饥饿或者疾病,如果这一天被认为不良日期,那么诸如出行、奠基都被认为是不利的,而好日期则预示着健康和成功。因此,天文观测可推测古埃及人的活动情况,研究人员希望从天体现象了解到其背后隐藏的宗教节日变化,这有点儿像使用日历来确认某人的活动一样。研究人员塞巴斯蒂安通过一种名为开罗日历的计时法倒推至埃及新王国时期,大约处于公元前1550年至1069年,他发现一个为期29.5的计时周期,相当于一个阴历月循环。

该周期农历中体现的时间循环相差无几,当然其中还存在一个为期2.85天的神秘周期。这就意味着得古埃及祭司对这颗变星进行了定期观测,于是将2.85天的周期赋予了开罗历法,这个看似一眼就能识破的现象,即英仙座β星与开罗日历之间存在密切的联系。同时,科学家们也发现这个周期现在的观测值要更长,差值大约在20分钟左右。

之所以出现了将近20分钟的时间差,是由于在这3000多年的时间内两颗恒星外侧气体所造成的,质量流动大约介于四分之三倍的木星。科学家表示,我们相信其中暗示的信号,即古埃及历法与英仙座β星视星等周期之间存在密切关联。

实际上英仙座β星是一个三星系统,其中两颗主星公转轨道非常靠近,第三颗恒星的则距离相对遥远。

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